Ellipse

Dans la vie courante, l'ellipse est la forme qu'on perçoit en regardant un cercle en perspective, ou la figure constituée par l'ombre d'un disque sur une surface plane.



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section du cône ou projection du cercle

Dans la vie courante, l'ellipse est la forme qu'on perçoit en regardant un cercle en perspective, ou la figure constituée par l'ombre d'un disque sur une surface plane.

On retrouve aussi, en première approximation[1], des ellipses dans les trajectoires des corps célestes (planètes, comètes ou satellites artificiels) en orbite autour d'une étoile ou d'une autre planète. Ainsi, la Terre parcourt-elle, en première approximation, une ellipse dont le Soleil est un foyer.

En mathématiques, une ellipse est , une courbe plane fermée obtenue par la projection d'un cercle sur un plan - à condition que la direction de la projection ne soit pas parallèle au plan du cercle -, ou par l'intersection d'un cône droit avec un plan. Il faut tandis que le plan ne soit pas trop penché c'est-à-dire que l'angle entre la normale au plan et l'axe du cône soit inférieur au complémentaire de l'angle du cône (angle entre l'axe de cône et une directrice). Le cercle est reconnu comme un cas spécifique d'ellipse.

En géométrie, elle est le lieu des points dont la somme des distances à deux points fixes, dits foyers, est constante (sa construction par la méthode du jardinier est particulièrement simple).

Une ellipse est aussi une conique d'excentricité strictement comprise entre 0 et 1.

Définitions géométriques

Section d'un cône

Construction d'une ellipse par section d'un cône

L'ellipse est une courbe plane qui est membre de la famille des coniques. Elle est obtenue par l'intersection d'un plan avec un cône de révolution quand ce plan traverse de part en part le cône. Le cercle est alors un cas spécifique de l'ellipse (plan de coupe perpendiculaire).

Directrice et foyer

Construction d'une ellipse par foyer et directrice. Excentricité 1/2

Le cadre est l'espace affine euclidien de dimension 2. Soient (d) une droite, F un point n'appartenant pas à (d) , e un réel dans ]0, 1[. Soit P le plan affine déterminé par (d) et F. On nomme ellipse de droite directrice (d) , de foyer F d'excentricité e la totalité des points M du plan P vérifiant :

\frac{d(M,F)}{d(M,(d))} = e

d (M, F) mesure la distance du point M au point F et d (M, (d) ) = d (M, H) celle de M à la droite (d) .

Notons K le projeté orthogonal de F sur (d) . (KF) est alors clairement un axe de symétrie de l'ellipse nommé axe focal.

Définition bifocale de l'ellipse

Construction de l'ellipse par deux foyers et une corde de longueur constante

Soient F et F'' deux points différents du plan. On nomme ellipse de foyers F et F'', la totalité des points M du plan vérifiant la propriété suivante :

 d(M,F) + d(M,F') =2a=2\sqrt{cˆ2+bˆ2} \qquad a \in\Rˆ*_+,\quad b \in\Rˆ*_+

2a est la longueur du grand axe, 2c = d (F, F'') et 2b est la longueur du petit axe (perpendiculaire au grand axe). Cette relation exprime que la somme des distances d'un point M aux foyers est constante et vaut la longueur du grand axe.

Image d'un cercle par une affinité

L'ellipse et les deux cercles de l'affinité

Soient (C1) un cercle de centre O et de rayon a, (C2) un cercle de centre O et de rayon b (b < a) et (xx') une droite passant par O. On nomme ellipse de centre O, de demi-grand axe a et de demi-petit axe b l'image du cercle (C1) par l'affinité d'axe (xx') , de direction perpendiculaire à (xx') et de rapport b /a.

Pour construire le point M de l'ellipse, image du point m1 du grand cercle, on construit le point m2 du cercle (C2) localisé sur [Om1]. On mène par m1 une perpendiculaire à (xx') et par m2 une parallèle à (xx') . Les droites se coupent en M. En effet, si m' est le projeté orthogonal de m1 sur (xx') , on a, selon le théorème de Thalès,

\frac{m'M}{m'm_1} = \frac{Om_2}{ Om_1 } = \frac{b}{a}

Construction par le cercle directeur

Ellipse et une portion de son cercle directeur

Soient F et F' deux points différents, (C) un cercle de centre F' et de rayon 2a (2a > FF').

On nomme ellipse de cercle directeur (C) et de foyer F, la totalité des centres des cercles tangents à (C) et passant par F.

Pour construire le point M, centre du cercle tangent à (C) en m, on trace la médiatrice du segment [Fm], elle fait la connaissance du rayon [F'm] en M.

Propriétés géométriques

Éléments de symétrie

L'«axe focal», aussi nommé «grand axe», passant par le foyer et perpendiculaire à la directrice, est axe de symétrie de l'ellipse; de même pour le petit axe, perpendiculaire au grand axe et passant par le «centre de l'ellipse», milieu de [FF']. L'intersection du grand axe et du petit axe, centre de l'ellipse, est un centre de symétrie.

Les points d'intersection de l'ellipse avec son grand axe sont nommés sommets principaux, ceux de l'ellipse avec son petit axe sont dits secondaires.

Tangente et bissectrice

La bissectrice du secteur angulaire constitué par les droites reliant un point de l'ellipse aux foyers est perpendiculaire à la tangente en ce point.

Soit une ellipse dont les foyers sont F et F'. En un point M de cette ellipse, considérons la bissectrice du secteur angulaire (FMF') . Alors, cette bissectrice est perpendiculaire à la tangente en M.

Cette propriété est utilisée en optique géométrique dans les miroirs elliptiques : un rayon lumineux qui passe par un des foyers, quand il est réfléchi, passe par l'autre foyer. Ainsi, si on met une ampoule à un foyer d'un miroir elliptique, le faisceau lumineux se concentre sur l'autre foyer.

Ceci explique aussi le fait que les sons se propagent particulièrement bien d'un quai à l'autre du métro parisien. En effet, la majorité des stations ont une forme elliptique. Si la source d'un son se trouve à un des foyers, l'ensemble des sons réfléchis vont converger vers l'autre foyer (sur l'autre quai). Cette propriété possédée par l'ellipse est aussi nommée «propriété de réflexivité» et s'explique en se servant de la tangente en un point de l'ellipse : de cette façon, un son ou un rayon lumineux émis d'un des foyers sera réfléchi sur l'autre foyer. Cette propriété est exploitée dans la conception de certains instruments d'optique. Elle est bien entendu présente dans une galerie à écho, c'est-à-dire dans une pièce dont le plafond, par sa forme elliptique, fait qu'une personne qui chuchote en l'un des foyers est entendue en l'autre foyer. La rotonde du Capital Building à Washington et le Mormon Tabernacle à Salt Lake City sont des exemples de cette sorte de galeries[2].

Rapport entre les grandeurs

Une ellipse avec ses axes, son centre, un foyer et la directrice associée

Les grandeurs (géométriques ou numériques) d'une ellipse sont

Des relations existent entre ces grandeurs.

Si l'ellipse est définie par son excentricité e et la distance h entre le foyer F et la directrice (d), alors

p = e\times hp est le paramètre de l'ellipse.
a = {p \over 1-eˆ2}a est la longueur du demi-grand axe.
b = {p \over \sqrt{1-eˆ2}}b est la longueur du demi-petit axe.
c = ae = {ep\over 1 - eˆ2} c est la distance entre le foyer et le centre.

Si l'ellipse est donnée par ses demi-axes a et b

 c = \sqrt{aˆ2-bˆ2}c est la distance entre le foyer et le centre.
 e = {c\over a}e est l'excentricité, e strictement compris entre 0 et 1.
 p = {bˆ2\over a}p est le paramètre de l'ellipse.
 h = {p\over e}={bˆ2\over c}h est la distance entre le foyer et la directrice.

Enfin, quand on connait le demi-grand-axe a et l'excentricité e :

 b = {a\sqrt{1-eˆ2} }

Équations caractéristiques

Équation cartésienne

Dans le repère défini par le grand axe et le petit axe de l'ellipse, son équation est (si l'axe focal est x)  :

\frac{xˆ2}{aˆ2} + \frac{yˆ2}{bˆ2} = 1

si l'axe focal est y alors a et b sont inversés

Si une ellipse n'est pas centrée à l'origine d'un dispositif de coordonnées, mais que son grand axe et son petit axe restent parallèles aux axes des coordonnées, celle-ci peut être spécifiée par l'équation suivante :

\frac{(x-h)ˆ2}{aˆ2} + \frac{(y-k)ˆ2}{bˆ2} = 1

où les paramètres h et k sont les coordonnées du centre de l'ellipse.

Comme toute conique, une ellipse possède une équation de la forme :

A xˆ2 + B xy + C yˆ2 + D x + E y + F = 0 \,

B vaut 0 si les axes de l'ellipse sont parallèles à ceux de coordonnées.

Paramétrisation

[2] \qquad
\begin{cases}x = h+ a\cos t \\ y =k + b\sin t \end{cases}
\quad t \in\R

dans le repère défini par le grand axe et le petit axe. Avec (h, k) les coordonnées du centre de l'ellipse.

Équation polaire

[3a] \qquad r(\theta) = \frac{p}{1+e \cos \theta} \qquad \theta \in\R

dans le repère défini par le foyer et l'axe focal.

ou

[3b] \qquad rˆ2(\theta) = \frac{bˆ2}{1-eˆ2 \cos ˆ2 \theta} \qquad \theta \in\R

dans le repère défini par le centre et l'axe focal.

Circonférence

La circonférence c d'une ellipse est 4aE (e) , ou E est une intégrale elliptique complète de deuxième espèce.

La série est :

c = 2\pi a \left[{1 - \left({1\over 2}\right)ˆ2eˆ2 - \left({1\cdot 3\over 2\cdot 4}\right)ˆ2{eˆ4\over 3} - \left({1\cdot 3\cdot 5\over 2\cdot 4\cdot 6}\right)ˆ2{eˆ6\over5} - \cdots}\right]

Une bonne approximation est donnée par une formule de Ramanujan :

c \approx \pi \left[3(a+b) - \sqrt{(3a+b)(a+3b)}\right]

qui peut aussi s'écrire :

c \approx \pi a \left[ 3 (1+\sqrt{1-eˆ2}) - \sqrt{(3+ \sqrt{1-eˆ2})(1+3 \sqrt{1-eˆ2})} \right]

ou a est la demi-longueur du grand axe et b la demi-longueur du petit axe.

D'une façon plus générale, la longueur de l'arc, comme une fonction de l'angle sous-tendu, est donnée par une intégrale elliptique incomplète de seconde espèce. La fonction réciproque, l'angle sous-tendu comme une fonction de la longueur de l'arc, est donnée par les fonctions elliptiques.

Aire du domaine intérieur à une ellipse

Il existe différentes manières de calculer l'aire d'une ellipse. On peut se placer dans le repère porté par les axes où l'équation de l'ellipse s'écrit :

\frac{xˆ2}{aˆ2} + \frac{yˆ2}{bˆ2} = 1

Avec les symétries établies plus haut, il suffit de calculer par exemple l'aire de la portion d'ellipse dans le quart supérieur droit du plan rapporté à ce repère. L'équation de la portion d'ellipse correspondante est :

y= b \sqrt{1 - \left(\frac xa\right)ˆ2}

pour x dans [0, a]. D'où l'aire du quart supérieur droit d'ellipse :

I = \int_0ˆa b \sqrt{1-\left(\frac xa\right)ˆ2}\,\mathrm dx = ab \int_0ˆ1 \sqrt{1- tˆ2}\,\mathrm dt = ab \int_0ˆ{\frac\pi2} \cosˆ2 u\,\mathrm du

la dernière réécriture obtenue avec le changement de variable u \mapsto \sin u = t de [0, π / 2] sur [0, 1]. Reste à linéariser cos2u pour trouver le quart de l'aire d'une ellipse :

I= ab \int_0ˆ{\frac\pi2} \frac{1+ \cos 2u}2\,\mathrm du = \frac{\pi ab}4

et pour l'aire de toute l'ellipse :

S = πab

Remarquer que pour a = b, on retrouve l'aire du cercle.

Tracer une ellipse

Notes et références

  1. voir problème à deux corps et problème à N corps
  2. Swokowski (trad. Micheline Citta), Analyse, 5e édition

Voir aussi

  • Ovale
  • Théorème de Marden
  • Liens externes

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